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Placebowirkung auch bei Wissen

Untersuchungen zeigen, dass eine Tablette oder Salbe ohne Wirkstoff selbst dann wirken kann, wenn der Patient oder die Patientin weiss, dass es sich nur um ein Placebo handelt. Neuere Forschungsarbeiten konnten dies unter anderem bei chronischen Rückenschmerzen, Reizdarmsyndrom, Heuschnupfen oder ADHS zeigen. Richtig durchgeführt, ist der Effekt gleich gross, wie wenn nicht gesagt wird, dass das Medikament ein Placebo ist. In einer Studie mussten sich gesunde Probanden mit Hitze selbst Schmerzen am Unterarm zufügen und sich anschliessend mit einer Salbe ohne Wirkstoff behandeln. Die erste Gruppe wurde im Glauben gelassen, dass es sich dabei um eine wirkstoffhaltige Creme handelt, die zweite Gruppe erhielt die Scheinbehandlung offen deklariert. Die Verpackung war dabei gut sichtbar mit Placebo beschriftet, und es gab zusätzlich eine fünfzehnminütige allgemeine Information über den Placeboeffekt, sein Zustandekommen und seine Wirkungsmechanismen. Eine dritte Gruppe erhielt die beschriftete Placebo-Creme ohne Erläuterungen. In den ersten beiden Gruppen berichteten die Teilnehmer von einem Rückgang der Schmerzen, bei der dritten war das Gegenteil der Fall. Die Befunde zeigen also, dass es möglich ist, Placebos abzugeben, ohne PatientInnen zu täuschen und damit gegen die ärztliche Ethik zu verstossen. In der Praxis muss ein Behandler dem Patienten im Wesentlichen nur vier Dinge sagen, um ethisch vertretbar eine Wirkung zu erzielen: Das Mittel ist ein Placebo, es wirkt über Erwartung und Lernen, Patienten müssen nicht an eine Wirkung glauben, und das Placebo aber regelmässig nehmen.

Literatur

Gaab, J., Kossowsky, J., Ehlert, U. & Locher, C. (2019). Effects and Components of Placebos with a Psychological Treatment Rationale – Three Randomized-Controlled Studies. Scientific Reports, doi:10.1038/s41598-018-37945-1.
Stangl, W. (2012). Stichwort: ‘Placeboeffekt’. Online Lexikon für Psychologie und Pädagogik.
WWW: https://lexikon.stangl.eu/4531/placeboeffekt/ (2012-03-28)
Stangl, W. (2018). Stichwort: ‘Placeboeffekt’. Online Lexikon für Psychologie und Pädagogik.
WWW: https://lexikon.stangl.eu/4531/placeboeffekt/ (2018-01-22)